‘Provoke’ in der Albertina: Zwischen Protest und Performance

Das zwischen 1968 und 1969 erschienene japanische Fotomagazin Provoke gilt als ein Höhepunkt der Fotografie der Nachkriegszeit. In einer weltweit ersten Ausstellung widmet sich die Albertina der komplexen Entstehungsgeschichte des Magazins. Foto: © artnovini.comMit rund 200 Objekten vereint ProvokeArbeiten der einflussreichsten japanischen Fotografen (1960-1975).

WIEN. Das japanische, zwischen 1968 und 1969 in nur drei Ausgaben erschienene Fotomagazin Provoke gilt als Höhepunkt der Fotografie der Nachkriegszeit. In einer weltweit ersten Ausstellung zum Thema widmet sich die Albertina den Schöpfern und der komplexen Entstehungsgeschichte des Magazins. Die Ausstellung Provoke. Zwischen Protest und Performance – Fotografie in Japan 1960-1975 (bis 8. Mai 2016) zeigt einen repräsentativen Querschnitt durch die fotografischen Strömungen Japans der 1960er und 1970er Jahre.


Mit rund 200 Objekten vereint ProvokeArbeiten der einflussreichsten japanischen Fotografen, darunter Daidö Moriyama (1938), Yutaka Takanashi (1935), Shömei Tömatsu (1930-2012) und Nobuyoshi Araki (1940). Vor dem Hintergrund der massiven Protestbewegungen in Japan zu dieser Zeit entstehen ihre Bilder an einem historischen Wendepunkt zwischen gesellschaftlichem Zusammenbruch und der Suche nach einer neuen Identität Japans. Ihre Fotografien sind sowohl Ausdruck des politischen Umbruchs als auch der Erneuerung vorherrschender ästhetischer Normen.

Die Ausstellung untersucht Provoke im historischen Kontext und fokussiert dabei den Dialog der Fotografien der Gruppe mit der zeitgleichen Protestfotografie und PerformanceKunst.

Zum einen wird die Fotografie als Dokument von – oder Aufruf zum – Protest gegen Ungerechtigkeit beleuchtet:

Shōmei Tōmatsu, Blood and Rose, Tokyo, 1969; Silbergelatine. Foto: Albertina, Wien - Dauerleihgabe der Österreichischen Ludwig-Stiftung für Kunst und Wissenschaft © Shōmei Tōmatsu Estate, courtesy | PRISKA PASQUER, KölnUm 1960 erscheinen im Zusammenhang
mit der ersten großen Protestwelle des Landes,

die sich gegen die Erneuerung des Bündnisses zwischen den Vereinigten Staaten und Japan richtet, zahlreiche Bücher. Einige davon halten die Protestkundgebungen fest, andere hingegen beschäftigen sich mit damit in Verbindung stehenden Themen, vor allem mit den Atombombenabwürfen auf Hiroshima und Nagasaki. Rund um die Jahre des Erscheinens von Provoke geht aus den äußerst kreativ gestalteten Demonstrationen eine fesselnde Bildwelt des Widerstands gegen das gesetzeswidrige Handeln von Großkonzernen und den Despotismus des neoliberalen japanischen Staates hervor.

Im weiteren Verlauf der 1960er Jahre nehmen die Protestbewegungen zu, was eine Flut von Fotobänden und -drucken zur Folge hat. Die Mitwirkenden von Provoke – der Kritiker Köji Taki (1928-2011), der Schriftsteller Takahiko Okada (1939), der Kritiker und Fotograf Takuma Nakahira (1938-2015) und die Fotografen Yutaka Takanashi und Daidö Moriyama – vertreten die Auffassung, dass sich die Protestfotografie erschöpft habe und langfristige Veränderung durch direktes politisches Handeln unmöglich herbeizuführen sei. Dennoch orientieren sie sich in ihren Texten und Bildern an den von der japanischen Protestfotografie entwickelten ästhetischen Strategien: Ihre Werke zeichnen sich durch ein innovatives Grafikdesign aus, das mit Bildfolgen, griffigen Text-Bild-Kombinationen, dynamischen Ausschnitten und einem Wechselspiel von bewusst gewählten geringwertigen Materialien (raues Papier, niedrig aufgelöster Druck) mit Ausfaltern und ungewöhnlichen Formaten arbeitet.

Darüber hinaus thematisiert die Ausstellung Provokedie japanische Fotografie jener Jahre als Spielart der Performance-Kunst bzw. als Dokumentation von Live-Aktionen: Daidö Moriyama, Takuma Nakahira und Nobuyoshi Araki gehören zu jenen Fotografen, die um 1970 ein großes Interesse daran entwickeln, die Arbeit in der Dunkelkammer oder andere mit der Herstellung von Abzügen verbundene Prozesse als sichtbaren und aktiven Bestandteil des fotografischen Schaffens darzustellen. In ihren Bestrebungen gehen ihnen Tanz-Performer wie Tatsumi Hijikata (1928-1986) voran, die mit Filmemachern und Fotografen zusammenarbeiten, aber auch Gruppierungen wie das Hi-Red Center, welche die Grenze zwischen Fotodokumentation und Live-Aktionen, bei denen die Fotografie und andere Medien eine Rolle spielen, zum Verschwimmen bringen.

Der Einfluss ist jedoch nicht einseitig: Unmittelbar angeregt durch das Schaffen der Fotografen von Provoke wenden sich Jiro Takamatsu (1936-1998) als Mitglied des Hi-Red Center und Koji Enokura (1942-1995) in den frühen 1970er Jahren der fotografischen Konzeptkunst zu.
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